A Message on Inclusion and Unity in the Face of Adversity
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A Message on Inclusion and Unity in the Face of Adversity

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Dear CVUSD Community:

In the Conejo Valley Unified School District we proudly serve ALL students and even more proudly affirm to be a place where ALL students belong.

It is with great sadness and frustration that I share this with each of you. This past week, not only was our Maple Elementary School’s exterior wall vandalized, but very inaccurate and hurtful statements were posted on social media about other Conejo Valley Unified School District (CVUSD) schools. At this point, it needs to be made very clear that CVUSD students and staff are not pawns in the game of politics. I will not let certain individuals from within our community, plus a local publication (the name of which is intentionally omitted from this letter), spread falsehoods about our students, families, staff, schools, and local school district without fighting back with facts and information.

As many in our community are aware, on Friday, May 27, 2022, hateful speech was spray painted in giant red letters across the front of Maple Elementary School. This act of vandalism came on the heels of a factless written piece focused on Maple Elementary School (including a photo of the school, along with its school logo printed on the front cover) being dropped on the driveways of homes across Conejo Valley by a local monthly publication. There have been many pieces written in this unreliable source about Conejo Valley USD schools, members of the school board, and district employees that are completely erroneous, mislead readers, spew disinformation, and contain no journalistic or investigative integrity. I will not stay quiet any longer. 

To know this publication released a piece on Thursday, May 26, 2022, and to see the hate on display the following day, raises real concerns about this small group of individuals who do not represent the values and beliefs of our school district. Just days after the horrifying events at Robb Elementary School in Uvalde Texas, I can only ask myself who could react in such a vulgar and intolerant manner by directing ignorance towards one of our elementary schools? This act is not isolated, but one of several recent concerning incidents within our community. On the very same day that graffiti was strewn on our Maple Elementary walls, a social media post from a possible school board candidate criticized Redwood Middle School for information the school provided in support of National Pride Month. This developing pattern of intolerance is deplorable.

Day in and day out, in the Conejo Valley USD we remain focused on keeping families informed and staying connected to the community we serve. There are countless ways for parents to get involved in their children’s schools. There are also dedicated webpages, information session recordings, and FAQs posted on our district website for a variety of topics including health education, ethnic studies and more. When families or community members have questions on these, or other topics, we cannot emphasize enough the importance of looking to the District website for factual information or directly contacting your school site administrator as a trusted resource.

The Maple Elementary School community is an extremely special one. They are focused on promoting Friendship, Courage and Integrity amongst their young scholars. The written piece that was printed by the local publication referred to a single classroom lesson in one classroom that took place in January. This lesson was not part of any specific curriculum but was intended to fulfill this teacher’s professional responsibility to create environments that are free of harassment and discrimination, for all students.

It is imperative for our community to know facts. First, sexuality and gender identity are not instructional content in elementary standards or curriculum. Second, we do have legal and professional responsibilities to create inclusive learning environments, which does mean actions that affirm students’ identities. Fulfilling these responsibilities means that at Maple Elementary and across all District schools we: use inclusive language, use an individual's names and pronouns, and create a gender affirming classroom and school environments. These responsibilities are guided by federal and state laws (we encourage our community to learn about the Fair, Accurate, Inclusive and Respectful (FAIR) Act, enacted into California Education Code in 2012 to gain a better understanding of our professional responsibilities), local policies and regulations, and our District’s belief that all students deserve an exceptional educational experience.

Our District staff have provided training to all elementary teachers and administrators, including Maple staff, on how to support our gender diverse students. This training informed teachers that we are not explicitly teaching students about gender as teaching about gender is not part of any approved District elementary curriculum. However, teachers have a legal obligation to create inclusive environments for all students - including our gender diverse students, in which we appropriately use student’s personal pronouns, intervene to address bullying/harassment, and send positive messages to all students that everyone is welcome for who they are.

Not too long ago we faced a tragic event at Borderline and all came together as a community.  We now see vile signs of hate hanging on our local overpasses, anti-Semitic and racist tags at our schools, deliberate twisting of the words of our country’s civil rights leaders’ as a means to block ethnic studies, and homophobic social media posts.  And now we have to endure hateful words spewed across the front of one of our elementary schools. This is beyond despicable. 

The most important fact to be taken away from this message is that the Conejo Valley USD will not be deterred from supporting and welcoming ALL students. It is through the fostering of inviting environments that we help to ensure students feel safe, included and truly part of the CVUSD family, which allows them to learn and grow as scholars and importantly as individuals within our classroom walls.

Law enforcement is conducting an on-going investigation into what occurred at Maple Elementary. This investigation includes increasing patrols in the community surrounding Maple and going door-to-door to speak with nearby residents. We are grateful for our partnership with the Thousand Oaks Police Department and we will continue to work together to support the safety of our students, staff and school communities.

Please join us in being an ally to support all students. Do not fall victim to printed disinformation. 

Hate has no place in the CVUSD.

Sincerely,
signature
Dr. Mark McLaughlin
Superintendent, Conejo Valley Unified School District 



Estimada comunidad de CVUSD:

En el Distrito Escolar Unificado de Conejo Valley, servimos con orgullo a TODOS los estudiantes y aún más orgullosamente afirmamos ser un lugar al que pertenecen TODOS los estudiantes.

Es con gran tristeza y frustración que comparto esto con cada uno de ustedes. La semana pasada, no solo se destrozó la pared exterior de nuestra Escuela Primaria Maple, sino que se publicaron declaraciones muy inexactas e hirientes en las redes sociales sobre otras escuelas del Distrito Escolar Unificado de Conejo Valley (CVUSD). En este punto, debe quedar muy claro que los estudiantes y el personal de CVUSD no son peones en el juego de la política. No permitiré que ciertas personas dentro de nuestra comunidad, además de una publicación local (cuyo nombre se omite intencionalmente en esta carta), difunda falsedades sobre nuestros estudiantes, familias, personal, escuelas y distrito escolar local sin contraatacar con hechos y información.

Como muchos en nuestra comunidad saben, el viernes 27 de mayo de 2022, se pintó un discurso de odio con letras rojas gigantes en el frente de la Escuela Primaria Maple. Este acto de vandalismo se produjo inmediatamente después de que un artículo escrito sin hechos centrado en la Escuela Primaria Maple (que incluía una foto de la escuela, junto con el logotipo de la escuela impreso en la portada) fue arrojado en las entradas de las casas en Conejo Valley por un local. publicación mensual. Se han escrito muchos artículos en esta fuente poco confiable sobre las escuelas del USD de Conejo Valley, los miembros de la junta escolar y los empleados del distrito que son completamente erróneos, engañan a los lectores, arrojan desinformación y no contienen integridad periodística o de investigación. No me quedaré callado por más tiempo.

Saber que esta publicación publicó un artículo el jueves 26 de mayo de 2022 y ver el odio exhibido al día siguiente genera preocupaciones reales sobre este pequeño grupo de personas que no representan los valores y creencias de nuestro distrito escolar. Solo unos días después de los horribles eventos en la Escuela Primaria Robb en Uvalde Texas, solo puedo preguntarme quién pudo reaccionar de una manera tan vulgar e intolerante dirigiendo la ignorancia hacia una de nuestras escuelas primarias. Este acto no es aislado, sino uno de varios incidentes preocupantes recientes dentro de nuestra comunidad. El mismo día que se esparcieron grafitis en las paredes de la Escuela Primaria Maple, una publicación en las redes sociales de un posible candidato a la junta escolar criticó a la Escuela Intermedia Redwood por la información que la escuela proporcionó en apoyo del Mes del Orgullo Nacional. Este patrón de intolerancia en desarrollo es deplorable.

Día tras día, en Conejo Valley USD nos mantenemos enfocados en mantener a las familias informadas y en contacto con la comunidad a la que servimos. Hay innumerables maneras en que los padres pueden involucrarse en las escuelas de sus hijos. También hay páginas web dedicadas, grabaciones de sesiones de información y preguntas frecuentes publicadas en el sitio web de nuestro distrito para una variedad de temas que incluyen educación para la salud, estudios étnicos y más. Cuando las familias o los miembros de la comunidad tienen preguntas sobre estos u otros temas, no podemos enfatizar lo suficiente la importancia de consultar el sitio web del Distrito para obtener información objetiva o comunicarse directamente con el administrador de su escuela como un recurso confiable.

La comunidad de la Escuela Primaria Maple es extremadamente especial. Están enfocados en promover la Amistad, el Valor y la Integridad entre sus jóvenes estudiantes. El artículo escrito que imprimió la publicación local se refería a una lección de un solo salón de clases que tuvo lugar en enero. Esta lección no formaba parte de ningún plan de estudios específico, pero tenía la intención de cumplir con la responsabilidad profesional de este maestro de crear entornos libres de acoso y discriminación para todos los estudiantes.

Es imperativo que nuestra comunidad conozca los hechos. Primero, la sexualidad y la identidad de género no son contenido de instrucción en los estándares o currículos de primaria. En segundo lugar, tenemos responsabilidades legales y profesionales para crear entornos de aprendizaje inclusivos, lo que significa acciones que afirmen las identidades de los estudiantes. Cumplir con estas responsabilidades significa que en la Escuela Primaria Maple y en todas las escuelas del Distrito: usamos un lenguaje inclusivo, usamos los nombres y pronombres de una persona y creamos un salón de clases y un entorno escolar que afirmen el género. Estas responsabilidades están guiadas por las leyes federales y estatales (alentamos a nuestra comunidad para obtener información sobre la Ley de Justicia, Precisión, Inclusión y Respeto (FAIR , por sus siglas en inglés) , promulgada en el Código de Educación de California en 2012 para obtener una mejor comprensión de nuestras responsabilidades profesionales) , las políticas y regulaciones locales, y la creencia de nuestro Distrito de que todos los estudiantes merecen una educación excepcional. experiencia.

El personal de nuestro distrito ha brindado capacitación a todos los maestros y administradores de primaria, incluido el personal de Maple, sobre cómo apoyar a nuestros estudiantes de género diverso. Esta capacitación informó a los maestros que no estamos enseñando explícitamente a los estudiantes sobre el género, ya que la enseñanza sobre el género no es parte de ningún plan de estudios de primaria aprobado por el Distrito. Sin embargo, los maestros tienen la obligación legal de crear entornos inclusivos para todos los estudiantes, incluidos nuestros estudiantes con diversidad de género, en los que usamos de manera adecuada los pronombres personales de los estudiantes, intervenimos para abordar la intimidación/acoso y enviamos mensajes positivos a todos los estudiantes de que todos son bienvenidos. están.

No hace mucho nos enfrentamos a un evento trágico en Borderline y todos nos unimos como comunidad. Ahora vemos viles señales de odio colgadas en nuestros pasos elevados locales, etiquetas antisemitas y racistas en nuestras escuelas, tergiversación deliberada de las palabras de los líderes de derechos civiles de nuestro país como un medio para bloquear los estudios étnicos y publicaciones homofóbicas en las redes sociales. Y ahora tenemos que soportar palabras de odio arrojadas al frente de una de nuestras escuelas primarias. Esto es más que despreciable.

El hecho más importante que se debe quitar de este mensaje es que el Distrito Escolar Unificado de Conejo Valley no será disuadido de apoyar y dar la bienvenida a TODOS los estudiantes. Es a través de la promoción de entornos acogedores que ayudamos a garantizar que los estudiantes se sientan seguros, incluidos y verdaderamente parte de la familia CVUSD, lo que les permite aprender y crecer como académicos y, lo que es más importante, como individuos dentro de las paredes de nuestro salón de clases.

La policía está llevando a cabo una investigación en curso sobre lo que ocurrió en Maple Elementary. Esta investigación incluye aumentar las patrullas en la comunidad que rodea a Maple e ir de puerta en puerta para hablar con los residentes cercanos. Estamos agradecidos por nuestra asociación con el Departamento de Policía de Thousand Oaks y continuaremos trabajando juntos para apoyar la seguridad de nuestros estudiantes, personal y comunidades escolares.

Únase a nosotros para ser un aliado para apoyar a todos los estudiantes. No seas víctima de la desinformación impresa.

El odio no tiene cabida en el CVUSD.

Sinceramente,
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Dr. Mark McLaughlin
Superintendente, Distrito Escolar Unificado de Conejo Valley

 

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